Expériences des patients relatives aux changements cognitifs induits par la chimiothérapie

Margaret I. Fitch, Jessica Armstrong, Suzanne Tsang

Abstract


Un diagnostic de cancer et son traitement subséquent peuvent constituer une expérience déconcertante. Les effets secondaires du traitement ont souvent une incidence sur la qualité de vie de la personne touchée. Un effet secondaire qui a été cerné plus récemment est un ensemble de plaintes cognitives auquel on a donné le nom de « chemobrain » en anglais. Quoique qu’il y ait eu des tentatives de quantification et de mesure de ces changements cognitifs, presque aucune attention n’a été portée à la description de ces changements depuis la perspective des patients.

La présente recherche a été entreprise afin de comprendre l’impact des changements cognitifs au niveau de la vie quotidienne des patients et de dégager les stratégies utilisées par ces derniers pour faire face aux plaintes cognitives liées à la chimiothérapie. Trentedeux personnes ont participé à des entrevues détaillées relativement à leur vécu des changements cognitifs. Il est manifeste, d’après les descriptions qu’elles en ont fait, que ces changements cognitifs peuvent avoir une incidence sur les activités de la vie quotidienne ainsi que sur les activités reliées à la vie sociale et professionnelle. Environ un quart des participants s’attendaient à ce que les changements soient temporaires tandis que les participants restants étaient indécis ou s’attendaient à ce que les changements soient permanents. Les personnes interviewées éprouvaient de la détresse émotionnelle lorsque les changements cognitifs les empêchaient de faire quelque chose qui était important à leurs yeux. Dans l’ensemble, les participants utilisaient diverses stratégies pour composer avec les changements cognitifs. La stratégie qu’ils dégageaient le plus fréquemment consistait à « tout consigner par écrit ». Quand on leur demandait ce que les infirmières pourraient faire pour les aider à gérer cet effet secondaire, les participants ont souligné à quel point il était important pour eux d’avoir de l’information sur la survenue éventuelle de changements cognitifs et ce, au début de leur traitement.


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